24 augustus 2016

‘Groeten uit Verweggistan, op reis voor Spoorloos’ van Derk Bolt

Derk Bolt is voor Spoorloos vaak op reis,  de hereniging  van bloedverwanten brengt hem op de meest afgelegen plekken op aarde.  En al heeft elke reis het vinden van de verloren familie als doel, garanties zijn er niet  en de route is elke keer weer ongewis.  Dat maakt het reizen extra spannend en de belevenissen komen vanzelf op zijn pad,  zeker als je er oog voor hebt, zoals bij Bolt het geval is. 

Bekend
In het eerste verhaal doet hij Suriname aan,  een aparte ervaring want hij wordt door iedereen herkend.  Op straat, op het vliegveld, in het hotel,  werkelijk iedereen kent meneer Spoorloos,  of was het toch Opsporing Verzocht?  Bolt waant zich een paar dagen een beroemdheid, helaas voor hem komt hij op de terugreis naar Nederland weer snel op aarde terug.  In Peru  is er de angst voor een aardbeving terwijl het echte gevaar in een gevaarlijke stier schuilt. In Colombia is de bierboot naar het afgelegen dorpje op een rots gelopen, het hele dorp en ook Bolt zit dus zonder bier. Kikvorsmannen halen elke dag nog een aantal kratjes uit het water en Bolt weet via slinkse omwegen zes halve liters te bemachtigen. Helaas, helaas, terwijl hij onder de douche staat maken de andere gasten het bier soldaat.  Het zit niet altijd mee.

Ongemak
Op reis krijg je soms ook te maken met lichamelijke ongemakken, Bolt kan het plastisch beschrijven.  Kotsmisselijk in Parijs, met koorts in India en amechtig in Nepal waar de lokale bewoners  Bolt aan alle kanten de helling op voorbijsnellen.  De nacht in het Amazonegebied doorbrengen in een hangmat, ingesnoerd met een muskietennet en dan heel erg nodig naar de wc moeten. En natuurlijk is ook voedsel belangrijk als je in den vreemde bent.  Slakken, lamskoteletjes en heerlijk Italiaanse koffie passeren onder andere de revue.  

Columns
Met lichte ironie en de nodige zelfspot en relativeringsvermogen neemt Bolt de lezer mee op zijn reizen.  In korte columns van 1 tot 4 pagina’s lengte geeft hij een inkijkje in het lokale sociale leven zoals hij dat met zijn westerse ogen observeert.  De columns zijn eerder verschenen in het KRO-magazine en de Wegenerkranten. 

17 augustus 2016

‘Onder water’ van Julia Keller

Een telefoontje heel vroeg in de morgen betekent meestal weinig goeds voor openbaar aanklager Bell Elkins.  En ditmaal is het helemaal goed raak,  de zestienjarige scholiere Lucinda Trimble is levenloos in een auto op de bodem van de rivier Bitter River aangetroffen. Ze is niet verdronken, nee, ze was al dood voordat ze in het water terecht kwam.  Bovendien was ze drie maand zwanger.  Lucinda was een goede leerling, betrokken bij het lokale verenigingsleven en de oogappel van haar enigszins  excentrieke moeder.  Geen meisje om iets op aan te merken en dan nu zo’n gruwelijke dood.  Bell Elkins kan het moeilijk verdragen dat zo’n prachtige jonge vrouw zo aan haar einde komt, degene die hiervoor verantwoordelijk is moet zeker gestraft worden.

Acker’s Gap, West Virginia
Bell weet dat de komende tijd alleen in het teken van deze moord zal moeten staan. Er zijn echter een aantal zaken die ook haar aandacht behoeven, zo is ze nog steeds niet gewend aan het feit dat haar eigen dochter nu voorgoed bij haar ex-echtgenoot woont. En Sheriff Nick Fogelsong waar ze heel nauw mee samenwerkt heeft zijn hoofd ook niet helemaal bij de zaak.  Wat is er gaande in Acker’s Gap?

Levensecht
De hoofdpersonen Bell Elkins en Nick Fogelsang zijn mooie uitgediepte karakters en ook de overige personages zijn levensecht.  De aandacht voor de schamele omstandigheden in dit arme en achtergebleven deel van West Virginia en  de ruigte van het landschap zijn een wezenlijk element in deze spannende thriller.  ‘Onder water’ is de tweede roman met Bell Elkins in de hoofdrol,  eerder verscheen ‘Onderhuids’. 

10 augustus 2016

‘Een verloren liefde ’van Iona Grey

Stella Thorne en Dan Rosinski worden in 1943 in Londen op het eerste gezicht verliefd op elkaar.  Een onmogelijke liefde, zij is een jonge net getrouwde Engelse en hij piloot op een Amerikaanse bommenwerper.  Een paar weken wijken ze niet van elkaars zijde,  dan is het gedaan met hun ontmoetingen, de oorlog drijft een wig tussen de twee geliefden en ze verliezen elkaar uit het oog.  Dan belooft Stella voor eeuwig van haar te houden, hij houdt woord en is haar nooit vergeten.  In talloze brieven  betuigt hij haar zijn liefde maar antwoord krijgt hij niet. In 2011 doet hij nog één laatste poging, ziek en bedlegerig weet hij dat zijn dagen zijn geteld. 

Zoektocht
De jonge Jess Moran probeert aan een gewelddadige relatie te ontsnappen.  Op de vlucht voor haar belager verschaft ze zich toegang tot een leegstaand huis in een rustige wijk van Londen.  Met een gekneusde enkel is ze gedwongen een paar dagen in het huis te blijven. En net in die dagen wordt een brief bezorgd:  Aan Mw. Thorne, Persoonlijk en Urgent, indien nodig doorsturen s.v.p.  Jess kan het niet laten de brief open te maken. Aangedaan door de inhoud besluit ze Dan Rosinski te helpen bij zijn zoektocht naar Stella Thorne.  Samen met Will Holt, deskundig in erfeniszaken, gaat ze op zoek naar Stella, een zoektocht die haar veel meer brengt dan ze ooit had kunnen bevroeden.  

Debuut
‘Een verloren liefde’ is de debuutroman van de Engelse Iona Grey. Haar fascinatie voor moderne geschiedenis en de rol van vrouwen daarin deden haar besluiten deze roman te schrijven.  De prettige schrijfstijl, de zowel historische als  hedendaagse setting  en  de twee romantische verhaallijnen maken het boek tot een echte pageturner. 

3 augustus 2016

‘Het keukenhuis’ van Kathleen Grissom

De zevenjarige Lavinia vertrekt in 1794 met haar familie per boot vanuit Ierland naar Amerika. Gedreven door honger en armoede zijn ze op zoek naar een beter leven.  Alleen haar broer Cardigan en Lavinia overleven de reis.  Haar broer wordt door kapitein  Pyke  verkocht als contractarbeider, dezelfde Pyke neemt Lavinia vervolgens mee naar zijn tabaksplantage in het zuiden van Virginia. Daar draagt hij de zorg voor  het angstige en uitgemergelde meisje over aan zijn halfblanke dochter Belle.

Keukenhuis
Lavinia groeit op in het keukenhuis waar Belle de scepter zwaait.  Lavinia wordt één met de huisslaven, de tweeling Beattie en Fanny zijn als haar zusjes.  Dramatische ontwikkelingen in het grote huis van de kapitein maken echter dat Lavinia steeds meer met de blanke familie verweven raakt.  Bij wie ligt haar hart?  Wat zegt haar verstand?  Maakt ze de goede keuzes?

Hartbrekend
‘Het keukenhuis’ is het romandebuut van de Amerikaanse auteur Kathleen Grissom.  Met haar twee unieke hoofdpersonen,  de jonge Ierse Lavinia en de half blanke Belle, geeft ze een inkijkje in het Amerika ten tijde van de slavernij.  Het is een hartbrekend verhaal over standsverschil,  rassenscheiding en  wreedheden van de blanken tegenover de slaven. Maar het is ook het hoopvolle verhaal van twee mensen die ondanks de rassenscheiding van elkaar houden, over waardigheid en trots, over diep menselijke gevoelens die niets met ras of kleur te maken hebben. 

27 juli 2016

‘Cobra’ van Deon Meyer

Bennie Griessel, inspecteur van politie in Zuid Afrika wordt naar een afgelegen wijnboerderij geroepen, er is een schietpartij geweest. Drie dode mannen treft hij aan, elk met een Glock 17 in de hand.  Met geen van de pistolen is geschoten, de wijze waarop de mannen zijn omgebracht heeft veel weg van een executie.  Al snel blijkt dat de drie als bodyguard werkten voor een Engelse  wiskunde professor uit Cambridge die onder valse vlag  Zuid Afrika bezoekt. Het Cobrateken op de afgevuurde kogels lijkt het enige aanknopingspunt  te zijn. Maar als in Kaapstad een jonge zakkenroller wordt opgepakt met een wel heel opmerkelijke buit, raakt de zaak in een stroomversnelling. Griessel en zijn team raken verzeild in een internationaal schandaal van witwassen, onbetrouwbare banken en corrupte politici.

Karakter
Bennie Griessel is voor de liefhebbers van een spannende thriller inmiddels een goede bekende . Worstelend met een drankprobleem,  zijn collega’s bedriegend en voorliegend, wanhopig pogend  met zijn kinderen op goede voet te blijven, vrede te houden met zijn minnares Alexa  is hij door zijn onconventionele werkwijze ook nog eens het mikpunt van zijn meerderen en de media.  Deon Meyer heeft met dit karakter een dijk van een hoofdfiguur gecreëerd. De boeiende vertelwijze en de verhaallijn verraden dat hij een ras verteller is die tot de laatste bladzijden de spanning erin weet te houden.

Vakantiebieb.nl
Deze superspannende thriller is één van de dertig titels die zijn opgenomen in  Vakantiebieb.nl.  Deze app is voor iedereen beschikbaar, ook als je geen lid bent van de Bibliotheek. De app is verkrijgbaar in de App Store en op Google Play. Heerlijk makkelijk op vakantie, je plaatst de boeken in de boekenkast en je kunt overal lezen ook zonder internet. 

20 juli 2016

‘Vier plus één’ van JoJo Moyes

Jess heeft twee kinderen, twee banen en nooit genoeg geld om rond te komen.  De vader van haar jongste is twee jaar geleden vertrokken, sindsdien rooit ze het alleen.  Haar dochtertje Tanzie is briljant in wiskunde, ze kan een beurs krijgen voor een prestigieuze school. Maar Jess kan dat financieel eigenlijk niet trekken. Daarom besluit ze dat Tanzie mee gaat doen aan een landelijke wiskundeolympiade waar een fikse  geldprijs te winnen is.

Autopech
Onderweg naar Schotland waar de wedstrijd plaats zal vinden, begeeft Jess’  krakkemikkige autootje het. Als ze moedeloos met haar kinderen langs de weg staat, biedt Ed hen een lift aan. Ed heeft het zelf ook niet makkelijk, hij heeft een stommiteit begaan, is daardoor zijn baan kwijtgeraakt en probeert zijn leven weer op de rit te krijgen.  Nu wil het geval dat hij ook richting Schotland gaat, Ed, Jess en de kinderen  zijn dus tijdens de lange rit tot elkaar veroordeeld. Wat volgt is een hilarische reis, vol met misverstanden en absurde situaties.

Vleugje romantiek

Op lichte toon en met een vleugje romantiek neemt JoJo Moyes de lezer mee in het leven van Jess en Ed, hun sores, hun makkes, hun blijdschap, hun ontluikende vriendschap. ‘Vier plus één’ is de negende  feelgood roman van een schrijfster die haar sporen in dit genre inmiddels wel verdiend heeft.