23 mei 2017

‘Afspraak in Portugal’ van Corien Oranje

Corien Oranje is vooral bekend van haar kinderboeken, ter gelegenheid van de week van het Christelijke boek heeft ze nu ook een boek voor volwassenen geschreven. Een kleine maar o zo fijne roman over een dochter en vader die elkaar op zijn laatste reis naar Portugal beter leren kennen.  De dochter, Jennifer is enig kind, haar moeder Lilian is na een lang ziekbed overleden en haar eveneens zieke vader heeft zich stellig voorgenomen nog één keer naar Portugal te gaan,  het land waar hij met Lilian op huwelijksreis naar toe ging.  Eigenlijk zouden ze samen gaan Lilian en hij, maar ze was al te ziek om te reizen. Bovendien was het volkswagenbusje nog niet klaar, het vervoermiddel waar Leo jaren aan gesleuteld heeft.  Nu Lilian begraven is moet het gebeuren, er is een missie die voltooid moet worden.

Vader-dochterrelatie
Jennifer gaat met hem mee, hun vader-dochterrelatie is moeizaam, toch wil ze hem niet alleen laten gaan.  Gaandeweg de reis wordt Leo steeds zieker, Jennifer is soms ten einde raad, maar elke keer krabbelt Leo ook weer op. Hij peinst er niet over de reis op te geven en naar huis te gaan. Als hij in Parijs bijna instort komt een vriend van Jennifer , Evert-Jan haar te hulp. Met zijn drieën vervolgen ze de moeizame reis naar Portugal, Evert-Jan kan verbazingwekkend goed met Leo opschieten,  zijn aanwezigheid brengt rust voor zowel Leo als Jennifer.  Maar eenmaal in Portugal  aangekomen krijgt de reis toch een dramatisch einde,  het leven van Jennifer zal daarna nooit meer hetzelfde zijn.

Afscheid

‘Afspraak in Portugal’ is een ontroerend verhaal over geloof, liefde, afscheid en verlies.  In afwisselende hoofdstukken wordt het verhaal door Jennifer en Leo verteld.  In flashbacks lezen we over de huwelijksreis van  Leo en Lilian, daarnaast zijn er de overpeinzingen van Jennifer over zowel haar vader als haar moeder.  Corien Oranjes eerste roman kan zeker geslaagd genoemd worden,  wie weet volgen er meer boeken voor volwassenen van haar hand. 

16 mei 2017

‘Met andere ogen’ van Kate Breslin

In 1917, het derde jaar van de Eerste Wereldoorlog gaat in Engeland alle aandacht uit naar de duizenden jonge mannen die op de slagvelden van het Europese vasteland hun leven riskeren en voor de vrijheid vechten.  Jack Benningham, erfgenaam van een groot landgoed op het platteland, is recht van lijf en leden maar weigert aan de strijd mee te doen.  Dat roept grote minachting op bij zijn leeftijdgenoten, hij wordt door zijn laffe houding met de nek aangekeken. Wat zij niet weten is dat Benningham een dubbelrol speelt, met zijn wilde reputatie en hoge afkomst heeft hij toegang tot kringen waar velen geweigerd zouden worden. Zijn taak is Duitse spionnen op Brits grondgebied op te sporen en te ontmaskeren.

Witte veer
Grace Mabry behoort tot dezelfde hoge kringen maar zij heeft heel andere keuzes gemaakt. Zij doet er alles aan om de Britse troepen te steunen, haar eigen broer vecht aan het front in Frankrijk, maar is als suffragette ook actief voor vrouwenemancipatie. Mannen als Jack Benningham maken haar razend, de slappe houding, de ‘zogenaamde’ gewetensbezwaren,  doen haar besluiten actie te ondernemen tegen lui als Benningham.  Eén van de acties is het overhandigen van een witte veer, het teken van lafheid. Grace dringt  binnen bij een chique gemaskerd bal, deelt witte veren uit  en komt oog in oog te staan met Benningham. Ook hij krijgt een veer aangereikt , Grace kan echter niet voorzien welke verstrekkende gevolgen deze daad zullen hebben.  Al snel komt ze erachter dat de oorlog veel dichter bij huis is dan ze ooit gedacht had. 

Romantiek

Kate Breslin werkte jarenlang in een boekhandel. Ze publiceerde eerder poëzie, reisverhalen en de roman ‘Als je nu blijft zwijgen’. Ze woont met haar gezin in de buurt van Seattle. Breslin zet in ‘Met andere ogen’ in een setting als van Downton Abbey een verhaal vol  romantiek, spionage, complotten en verdachtmakingen voor het voetlicht. Goed voor een paar uur heerlijk leesplezier. 

9 mei 2017

‘Vaak ben ik gelukkig’ van Jens Christian Grøndahl

“Nu is jouw man ook dood, Anna. Jouw man. Onze man”. Met deze cryptische zin opent Ellinor, de hoofdpersoon deze bijzondere roman.  “Ik had graag gewild dat hij naast jou kwam te liggen, maar jij had al buren, een advocaat en een mevrouw die een paar jaar geleden is begraven”.  Ellinor is de tweede vrouw van Georg,  Anna zijn eerste vrouw is bij een skiongeluk om het leven gekomen. Samen met Ellinors echtgenoot Henning.  De twee stellen waren op wintersportvakantie in de Dolomieten,  Ellinor en Anna zijn hartsvriendinnen. Ellinor was nog niet vaak op vakantie, ze skiet niet en samen met de goeiige Georg en zijn twee jonge kinderen, een tweeling,  blijft ze op de beginnerspiste.  Anna en Henning, ervaren skiers, echte wervelwinden, gaan buiten de gebaande paden hun ongeluk tegemoet.

Wrok
Nu is Ellinor zeventig en als enige van de vier nog in leven. Ze kijkt terug op haar leven, vertelt aan Anna hoe het allemaal verder gegaan is.  Dat ze met Georg getrouwd is na een paar jaar, dat ze de tweeling heeft helpen opvoeden maar dat ze nooit echt van ze is gaan houden,  dat ze zich ontheemd voelt, dat ze niet langer in hun gemeenschappelijke huis wil blijven wonen, terug wil naar waar ze vandaan kwam, een eenvoudige arbeiderswijk in Kopenhagen.  Al het leed, al het verdriet en al de wrok die ze jarenlang genegeerd en onderdrukt heeft komt nu tevoorschijn.  Eindelijk komt ze aan zichzelf toe, maar of ze de juiste keuzes maakt? Ze weet het niet, de tijd zal het leren.

Gelukkig

“Ik realiseer me dat mijn verhaal een beetje droevig moet overkomen, aldus Ellinor, maar ik ben geen somber mens. Vaak ben ik gelukkig, net zoals in het gedicht. Gelukkig vanbinnen, ook al kan ik het niet altijd laten zien. Dat zijn allemaal gewoon dingen die voorbijkomen. Je wordt geduwd en getrokken, soms verdrukt, en je kunt uit koers worden geslagen, maar vanbinnen ben je nog steeds dezelfde”  Deze woorden van Grøndahl vatten de kern van deze prachtige en ontroerende roman weer. Een intrigerend boek waarbij je als lezer op het puntje van je stoel zit om te weten te komen hoe het afloopt.  

2 mei 2017

‘Sara, het meisje dat op transport ging’ van Lody van de Kamp

De jonge joodse Sara wordt samen met haar zusje Mirjam op transport gezet.  Vanuit Kleve gaan ze in 1938 met honderden andere kinderen richting Engeland.  Haar moeder en kleine broertje blijven achter, haar vader was al ‘verdwenen’.  De trein is overvol en Sara zit vol verzet. Samen met haar zusje is ze van school geplukt, haar moeder stond met twee koffertjes buiten school op hen te wachten. Het afscheid op het station is hartverscheurend, haar moeder vraagt Sara goed op haar zusje te passen. In de trein worden de kinderen getroost door Mevrouw Wijsmüller, een Nederlandse vrouw die het transport hoogstpersoonlijk bij Eichmann bedongen heeft.  Zij zal het transport tot aan Hoek van Holland begeleiden.

Nijmegen
Op het station van Nijmegen voltrekt zich voor de zusjes een tweede ramp,  Sara en Mirjam worden gescheiden.  Sara mag doorreizen naar Engeland, Mirjam is te jong, alleen kinderen ouder dan twaalf jaar mogen de oversteek maken. Sara is in alle staten, boos, verdrietig, bang, opstandig. Maar ze heeft geen keuze, zonder haar zusje komt ze in Londen aan en wordt daar opgevangen door een oom en tante. Lang kan ze daar niet verblijven, als de bombardementen uitbreken wordt ze samen met leeftijdgenoten naar het platteland geëvacueerd.  Al die tijd onwetend over het lot van haar familie. De hele oorlog verblijft Sara op het platteland, in 1945 keert ze terug naar Londen in de hoop haar familie terug te vinden.  Langzaam maar zeker dringt de gruwelijke waarheid  tot Sara door.  Met vallen en opstaan weet ze een leven voor zichzelf op te bouwen maar de herinneringen zullen nooit verdwijnen.

Kindertransporten
Lody van de Kamp schetst in korte, bondige hoofdstukjes het leven van Sara. In heldere taal en met veel kennis van zaken beschrijft  hij op meeslepende wijze het leven van Sara over een periode van vijftig jaar waarbij de periode van 1938-1948 de hoofdmoot vormt. Sara is een zelfbewuste, opstandige tiener die in bijzondere omstandigheden opgroeit. 
Het is geen waar gebeurd verhaal maar berust wel op feiten die zich rond de kindertransporten afspeelden.  Truus Wijsmüller heeft met de door haar georganiseerde transporten de levens van 10.000 joodse kinderen weten te redden. Van de Kamp is rabbijn,  heeft zijn opleiding in Engeland en Zwitserland genoten.  Eerder verschenen van zijn hand de romans ‘Oorlogstranen’, ‘Weeskinderen’en ‘Alleen’. Ook publiceert hij in dag- en weekbladen.  

25 april 2017

‘Een zomer in Parijs’ van Eleanor Brown

Madeleine vindt dat ze haar leven heeft verprutst. Voor anderen lijkt haar leven misschien een sprookje, getrouwd met een rijke knappe man, rondleidingen geven in het  museum van Chicago, feestjes en zakendiners, in werkelijkheid is haar leven als de beeldjes die haar moeder in een vitrine heeft staan: fraai maar hol van binnen. Als kind was ze gek op tekenen en schilderen, haar onzekerheid en haar wens  haar veeleisende moeder te plezieren, dreven haar echter in de armen van haar man Philip. Als ze werkelijk geen uitweg meer ziet vindt ze bij toeval het dagboek van haar grootmoeder Margie.

Dagboek
In het dagboek leest Madeleine dat haar grootmoeder Margie de onhandige dochter van een frêle knappe en rijke moeder was.  Op haar debutantenbal ziet Margie dat het leven dat voor haar weggelegd is, niets voor haar is. Ze wil schrijver worden, naar Europa trekken, champagne drinken en vrij zijn. Ze wil perse niet in de voetsporen van haar ouders een saai en burgerlijk leven leiden. En Margie voegt de daad bij het woord, gaat naar Parijs en beleeft een magische tijd vol liefde en vrijheid. Geïnspireerd door haar grootmoeder besluit Madeleine hetzelfde te doen, een zomer in Parijs om na te denken over haar toekomst, een zomer als een sprookje met veel kunst, liefde en blijheid. Zal deze zomer de ommekeer in haar leven brengen? Kiest ze definitief voor zichzelf of vervalt ze toch weer in het oude patroon?  Madeleine neemt haar lot in eigen hand.

Romantiek

Eleanor Brown is een ras verteller van romantische verhalen.  Haar karakters zijn uitgewerkt en hoewel de trend van twee verhaallijnen in een roman in sommige gevallen wat al te plichtmatig is, werkt het in dit boek perfect. Het verhaal van Margie is cruciaal voor de belevenissen van Madeleine.  ‘Een zomer in Parijs’ is een warm verhaal, goed voor een paar uur leesplezier.  

18 april 2017

‘Belgravia’ van Julian Fellowes

Het is 1815, in Brussel bevinden zich veel Engelsen die in een feestelijke stemming zijn. Napoleon is verjaagd, dat hij uit zijn ballingschap is ontsnapt en weer in aantocht is lijkt hen niet te deren.  De ambitieuze Sophia Trenchard die met haar ouders en jongere broer in Brussel is, haar vader James is de leverancier van de meeste goederen die het Engelse leger gebruikt,  laat zich inviteren op het bal van de Hertogin van Richmond. Ze hoopt daar haar amant burggraaf Edmund Bellasis te ontmoeten, de twee zijn stapelverliefd maar door het standsverschil maakt hun liefde geen schijn van kans. Als tijdens het bal het bericht komt dat Napoleon oprukt naar Brussel worden alle militairen ter plekke gemobiliseerd, ook Edmund moet naar het slagveld bij Waterloo vertrekken.  Hij brengt het er niet levend af, korte tijd later overlijdt ook Sophia Trenchard. 

1841
Vijfentwintig jaar later, de familie Trenchard verkeert inmiddels in goeden doen.  Had de oorlog al een riant inkomen gebracht,  James Trenchards neus voor zaken doen heeft hem de jaren daarna geen windeieren gelegd.  Hij heeft flink geïnvesteerd in de bouwwereld, financiert grote projecten zoals Belgravia waar een nieuw paleis voor de grafelijke familie Bellasis is gebouwd.  Het is daar dat de moeder van Sophia, Anne  Trenchard, toevallig de gravin van Bellasis, Lady Brockenhurst tegenkomt.  Een ontmoeting met grote gevolgen, de zo verschillende werelden van de twee vrouwen raken zo met elkaar verstrikt dat een groot schandaal onvermijdelijk lijkt.

Downton Abbey

Julian Fellowes is ook de schrijver van de bekende en alom geroemde Britse kostuumserie Downton Abbey. Met Belgravia heeft hij weer een kaskraker in handen.  De schandalen, de moraal van de adellijke en gegoede stand in het begin van de negentiende eeuw, de sfeertekeningen, je waant je bijna een toeschouwer die alles van zeer nabij meemaakt. ‘Belgravia’ is zowel  als boek, als e-book en als luisterboek bij de bibliotheek verkrijgbaar. 

11 april 2017

‘Neva’s kinderen’ van Kim Vogel Sawyer

Het is 1936, in de VS heeft de economische crisis toegeslagen.  Neva Shilling en haar man Warren proberen in een klein dorpje een winkel draaiende te houden.  Dat valt niet mee, haar man is soms weken achter elkaar weg om de waren aan de man te brengen.  Neva runt dan de zaak, hun twee kinderen helpen mee. Neva vraagt zich vaak af hoe lang ze dit nog vol zullen houden.  Groot is haar schrik als op een dag een sheriff langs komt om te vertellen dat haar man is verongelukt. En niet alleen hij, ook zijn vrouw is om het leven gekomen, hun drie kinderen worden samen met alle huisraad bij ‘tante Neva’ gebracht.

Dubbelleven
Het wordt Neva al snel duidelijk dat haar man een dubbelleven heeft geleid. Al die weken van huis waren niet om zaken te doen, nee die bracht hij door bij zijn tweede gezin. En nu zit ze opgescheept met de drie jonge kinderen die Warren bij die andere vrouw heeft.  Hoe zal ze ooit van die kinderen kunnen houden? Zal ze de kinderen ooit los kunnen zien van het verraad van haar man? Maar ze kan ze ook niet weigeren. Wat zal er dan van hen terecht komen, als zij ze niet opneemt? In arren moede aanvaardt ze de kinderen en probeert er het beste van te maken. Haar eigen dochter is al snel dol op de kleintjes, haar zoon moet echter niets van ze hebben. En als dan blijkt dat haar man ook nog grote schulden heeft achtergelaten, is Neva ten einde raad.

Hoop en vergeving

Kim Vogel Sawyer schrijft historische familieromans vanuit een christelijke achtergrond waarin hoop en vergeving centraal staan.  In de VS heeft ze daar verschillende prijzen mee gewonnen.  Veel van haar werk gaat over de Amish en Mennonieten maar ook andere thema’s pakt ze op.  Van haar boeken zijn inmiddels miljoenen exemplaren verkocht, ook in Nederland is haar werk ruim verkrijgbaar.