19 september 2017

‘De zuster van mijn moeder; afscheid van een generatie’ door Ineke E. Kievit-Broeze

Het gebeurt niet vaak dat er een boek geschreven wordt over een plaatsgenoot of iemand die je persoonlijk hebt gekend. Het boek van Ineke Kievit zal voor veel inwoners van Lemele dan ook een verrassing zijn. Het gaat namelijk over Dien Bartels [1917- 2003] die in Lemele geboren is en op latere leeftijd jaren in het dorp heeft gewoond. Toen Dien in 2003 overleed erfde haar nichtje Ineke twee sanseveria’s en een stapel brieven.  Aanvankelijk was Ineke niet zo blij met de brieven, wat moest ze ermee? Maar weggooien kon ze ze ook niet. Bovendien was er een soort geheim in de familie, zes jongere zusjes en broertjes van Dien waren jong overleden of met de geboorte gestorven.  Niemand van de zes volwassen geworden kinderen Bartels sprak ooit over dit drama.

Wereldreiziger
Toch was het dit feit dat Ineke triggerde de brieven te gaan lezen. Langzaam maar zeker krijgt ze steeds meer inzicht in het leven van haar tante Dien die als tiener al twee jaar naar de MULO ging, daarna thuis op de boerderij in Hellendoorn hielp maar als zeventienjarige toch besluit de verpleging in te gaan. Dien doet een opleiding voor psychiatrisch verpleegkundige in Wolfheze,  vervolgt haar opleiding in het ziekenhuis in Alkmaar en haalt alle aantekeningen binnen haar vak.  Naast haar passie voor haar beroep is Dien een echte brievenschrijver. Ze onderhoudt contacten met familie, met vriendinnen, oud-collega’s, al haar belevenissen komen in brieven terecht. En ze heeft heel wat meegemaakt. Dien was werkzaam in drie werelddelen, deed werk voor de VN en bezocht veel conferenties.  Met het leven van Dien als leidraad gaat Ineke op zoek naar een mogelijke oorzaak voor de dood van die andere kinderen in het gezin Bartels. Een zoektocht die ook haar de hele wereld overvoert en nog meer licht werpt op het bijzondere leven van tante Dien.

Biografie

‘De zuster van mijn moeder’ is niet alleen een kloeke familiekroniek, een biografie van een bijzondere vrouw en een inkijkje in het leven van een Sallandse gemeenschap, door de speurtocht naar de oorzaak van de dood van de jonge kinderen Bartels leest het ook als een detectiveverhaal.  En voor wie haar gekend heeft, geeft het een extra dimensie aan het leven van Dien Bartels. 

12 september 2017

‘De oorlog die mijn leven redde’ van Kimberley Brubaker Bradley

Afgelopen week was het de Week van de Alfabetisering. In die week wordt aandacht gevraagd voor laaggeletterdheid en taalverwerving. Het boek van deze week sluit daar naadloos bij aan. Het meisje Ada woont met haar moeder en jongere broertje James in Londen op driehoog in een armoedig appartement. Ada heeft een klompvoet en haar moeder houdt haar daarom verborgen voor de wereld. Ze mag het huis niet uit, ze mag niet naar school, ze mag niets en is geheel afhankelijk van haar broertje James.  Alles wat ze van de wereld kent is wat ze door het raam van hun kamer kan zien en wat haar broertje haar kan vertellen, verder reikt haar kennis niet.

Evacuatie
Als in 1939 de Tweede Wereldoorlog uitbreekt worden na verloop van tijd alle kinderen uit Londen geëvacueerd naar het platteland. Ada ziet haar kans schoon en vertrekt samen met haar broertje maar zonder de toestemming van hun moeder naar Kent.  Daar worden ze geplaatst bij juffrouw Susan Smith. En langzaam komt Ada tot bloei. Susan heeft al snel door dat Ada veel, zelfs eenvoudige begrippen niet kent, heel geduldig legt ze Ada van alles uit.  Hoe je een knoop aan moet zetten bijvoorbeeld. Het eerste wat Susan dan uitlegt is wat een naald is, wat een draad is, hoe je de draad in de naald doet en hoe je vervolgens met steekjes de knoop kan bevestigen. Ondanks Ada’s wantrouwen tegen volwassenen, haar moeder heeft haar niet alleen binnengehouden maar ook fysiek mishandeld, groeit er toch een vertrouwensband tussen Ada en Susan.  Maar kan Ada altijd in Kent blijven? Ze zou het graag willen maar de angst voor een terugkeer naar haar moeder is nooit ver weg.

Vlag en wimpel

‘De oorlog die mijn leven redde’ is een jeugdboek en geschikt voor kinderen vanaf 10 jaar. Het boek heeft in de VS een Honor Medal gekregen, de Amerikaanse Vlag en Wimpel voor een titel dat net niet het beste boek van het jaar is. En al is het een jeugdboek, het is ook zeer lezenswaardig voor volwassenen, er zitten zoveel lagen in die kinderen zeker zullen ontgaan maar iedereen met interesse voor de problematiek van laaggeletterdheid zeker aan zullen spreken. 

5 september 2017

‘Alles tussen ons’ van Anna McPartlin

Als je jong bent denk je dat je de wereld aankunt. Zeker als je een hechte vriendschap zoals Eve en Lily hebt.  Samen groeien ze op in Ierland,  Lily, kind van een alleenstaande moeder, brengt een groot deel van haar jeugd bij Eve thuis door.  Daar ervaart ze de warmte van een stabiel gezin. Als ze tieners zijn komen de jongens in zicht, Eve valt voor de charmante Ben en Lily begint al jong iets met de knappe Declan.  Na het eindexamen neemt Lilly een vakantiebaantje driehonderd kilometer verderop, Eve hangt de hele zomer thuis rond.  Ze schrijven elkaar brieven, het is 1990, zo nu en dan proberen ze te bellen. Het einde van de zomer is ook het einde van hun vriendschap, er is iets voorgevallen waarover ze geen van beiden iets willen zeggen. Ze hullen zich daarover in stilzwijgen.

Ongeluk
Twintig jaar later heeft Eve een mooie carrière als sieradenontwerper en in de VS een navenant zakenimperium opgebouwd. De briljante studente Lily heeft afgezien van een studie geneeskunde en werkt nu als verpleegkundige, is getrouwd met Declan en heeft twee kinderen met hem. Als Eve terugkomt naar Ierland en een korte affaire met haar jeugdvriendje Ben begint wordt ze samen met hem door een dronken automobilist aangereden en belanden ze meer dood dan levend in het ziekenhuis. Lilly is op dat moment aan het werk, ze schrikt als ze de naam van haar oude vriendin op de status ziet staan, Eve is zo toegetakeld dat Lily haar bijna niet herkent.  Is dit treffen het begin van een hernieuwde vriendschap? Kunnen de bruuske Eve en de pleaser Lily elkaar vergeven wat in het verleden is voorgevallen?  Of blijft alles bij het oude en zullen hun wegen zich spoedig weer scheiden?

Brieven

Elk hoofdstuk begint met een in de zomer van 1990 geschreven brief. De toon van de brief zet de toon voor het hoofdstuk dat erop volgt. Eve en Lily hebben twintig jaar lang een eigen leven geleid, hebben keuzes gemaakt waar ze trots op zijn of waar ze spijt van hebben. Ze zien duidelijk wat er in het leven van de ander moet veranderen, het eigen leven op orde krijgen is een stuk moeilijker. Maar één ding wordt hen wel pijnlijk duidelijk, je kunt niet zonder vrienden, een sociaal netwerk dat in donkere tijden om je heen staat. 

29 augustus 2017

‘Het dameskoor van Chilbury’ van Jennifer Ryan

In Chilbury [Kent, Engeland]  is er door het uitbreken van de Tweede wereldoorlog een grote leegloop van mannen. Elke man die recht van lijf en leden is, is opgeroepen door het leger,  de vrouwen blijven achter om het dorp te runnen.  Als de dominee dan besluit het kerkkoor op te doeken omdat er geen bassen en tenoren meer zijn, komen de vrouwen in opstand. Ze besluiten zelf het kerkkoor in stand te houden en met behulp van een muzikale nieuwkomer  wordt het koor binnen de kortste keren weer een volwaardig vrouwenkoor.  Maar dat is niet alles wat er speelt in het dorp.

Bombardement
Zo is er de onderlinge strijd tussen de dorpsverpleegster en de vroedvrouw.  De eerste is plichtsgetrouw en bijzonder kundig. De tweede is ook zeer kundig maar iets minder nauwgezet, de vroedvrouw is namelijk best in voor een kleine omkoperij, als ze ergens voordeel uit kan slaan zal ze dat zeker niet laten. En dan is daar de wrede oud-brigade generaal die zijn oudste zoon verliest bij oorlogshandelingen boven de Noordzee.  Nu heeft hij alleen nog maar twee dochters die zijn adellijke bezit niet kunnen erven.  Gelukkig is zijn vrouw zwanger van hun vierde kind, mogelijk wordt dat de nieuwe erfgenaam.  Het koor en alle andere verwikkelingen vallen echter in het niet bij het grote bombardement dat hun kleine dorp treft.  Zal het koor de vrouwen sterken en de kracht en moed geven door te gaan?  Of is dit het definitieve einde van een toch al gehavende dorpsgemeenschap?

Vijf stemmen
Jennifer Ryan vertelt het verhaal aan de hand van vijf verschillende stemmen uit het dorp. De vroedvrouw Edwina Paltry [ brieven] , de dorpsverpleegster Mrs. Tilling [ dagboek], de tieners Venetia en Kitty Winthrop, dochters van de brigade-generaal en de jonge oorlogsevacuee Silvie zijn vijf stemmen die elk vanuit een ander perspectief de zomer van 1940 beschrijven.  Dat levert een bijzondere roman op met nadruk op de bijzondere rol die vrouwen in WOII in Engeland speelden. 

22 augustus 2017

‘Marlena’ van Julie Buntin

Als Cat’s vader zijn gezin in de steek heeft gelaten besluit  haar moeder met Cat en haar grote broer Jimmy naar een verlaten plek in Michigan te verhuizen. Er is daar niets te beleven maar gelukkig is er wel een buurmeisje: Marlena.  De zeventienjarige Marlena is twee jaar ouder dan Cat, veel wereldwijzer en Cat kijkt vreselijk tegen haar op.  Marlena is alles voor haar, Marlena durft alles,  Marlena experimenteert met alles wat maar voorhanden is,  Cat vindt Marlena’s levensstijl woest aantrekkelijk. De vriendschap die ze opbouwen is het middelpunt van hun bestaan, ze kunnen niet meer zonder elkaar.

Verdronken
Tenminste dat denkt Cat. Maar Marlena heeft ook een geheim leven, dingen waarover ze Cat niets vertelt.  Als Marlena na een jaar door een ongeluk om het leven komt, ze verdrinkt in een ondiepe licht bevroren rivier, lijkt het dat Cats leven ook stil staat. Ze wordt teruggestuurd naar haar oude middelbare school,  ondanks veel spijbelen en destructief gedrag weet Cat een studieplek aan een universiteit te veroveren.  Ze probeert een nieuw leven op te bouwen maar ze kan Marlena nooit echt vergeten.  Als Marlena’s jongere broer  Sal  Cat in New York komt opzoeken wordt de hele geschiedenis weer opgerakeld.  Kan Cat nu eindelijk met het verleden afrekenen? Of  zal zij in de herinneringen van het verleden verdrinken en uiteindelijk ook ten onder gaan? Eén ding is zeker, Marlena zal ze nooit vergeten.

Onsterfelijkheid

Julie Buntin [1987]  studeerde literatuur in New York. In deze debuutroman verhaalt ze van haar eigen ervaring met het verlies van een dierbare schoolvriendin die aan drank en drugs ten onder ging. ‘Marlena’ is een rauw verhaal over twee tieners op weg naar hun volwassenheid. Gevoed door hun jeugdige overmoed doen ze alles wat God verboden heeft, overtuigd van hun onsterfelijkheid lijkt hen niets te kunnen overkomen.  Tot de dramatische gebeurtenissen in een koude novembermaand alles overhoop gooien en Cats leven voorgoed verandert. 

15 augustus 2017

‘De bewaarder van gevonden voorwerpen’ van Ruth Hogan

Laura was hopeloos verdwaald, volkomen de weg kwijt. Prozac , pinot grigio en het ontkennen van nare dingen hielden haar nog enigszins op de been nadat ze haar man had verlaten.  In de wachtkamer van de psychiater valt haar oog op een vacature, een oudere heer zoekt een huishoudster.  Omdat Laura laag gekwalificeerd is en geen uitzicht heeft op een betere baan,  gaat ze solliciteren. Tot haar verbazing krijgt ze de betrekking en inmiddels werkt ze al meer dan zes jaar bij Anthony Peardew.  Peardew is een allercharmantste en vriendelijke oude heer, weduwnaar, schrijver van korte verhalen en hij bewoont een riant huis in een dorp niet ver van de grote stad. Hij heeft echter één merkwaardige gewoonte, hij verzamelt al jaren lang gevonden voorwerpen.

Missie
Al deze gevonden voorwerpen bewaart hij in zijn studeerkamer,  kasten vol met allemaal een kaartje eraan wanneer en waar het gevonden is.  Niemand mag eraan komen, de collectie is alleen voor hem. Maar Anthony voelt zijn einde naderen, hij besluit zijn huis aan Laura na te laten, inclusief de collectie. Voorwaarde is dat Laura zal proberen zoveel mogelijk van de gevonden voorwerpen weer bij de rechtmatige eigenaar te brengen. Al zou ze maar één persoon vinden, dan is de missie al geslaagd. Samen met het buurmeisje Sunshine en tuinman Freddy begint Laura aan haar opdracht.  Hoe gaat ze dit aanpakken, zal het haar lukken überhaupt iemand te vinden die jaren geleden iets kwijt geraakt is? Wat zijn de verhalen die achter de gevonden voorwerpen steken? En komt het kleinood dat Anthony zelf ooit verloren heeft  nog boven water?

Buitenspel

Met de ‘De bewaarder van gevonden voorwerpen’ heeft Ruth Hogan  een dijk van een debuut afgeleverd.  Na een universitaire studie Engels en drama werkte ze tien jaar bij de overheid.  Een ernstig auto-ongeluk en ziekte zetten haar aanvankelijk buitenspel. In de doorwaakte uren na een chemokuur begon ze te schrijven en ‘De bewaarder van gevonden voorwerpen’ is daarvan het resultaat. Een feel good boek in een sprookjesachtige sfeer met een typisch Britse uitstraling, een verhaal over de grote betekenis van ogenschijnlijk kleine dingen. 

8 augustus 2017

‘Het zwarte goud’ van Leila Meacham

Texas is in 1900 een staat met grote ranches, de olieboringen nemen een aanvang, wie geluk heeft dat het zwarte goud op zijn land gevonden wordt, heeft een gouden toekomst in het vooruitzicht. De twintigjarige Nathan Holloway woont met zijn ouders en jongere zus en broer op een boerderij. Zijn hartelijke vader is een goede boer, zijn verzuurde, bittere moeder heeft weinig oog voor hem. Al haar aandacht gaat naar de jongere kinderen van wie ze torenhoge verwachtingen heeft.  Wat Nathan niet weet is dat zijn vader niet zijn biologische vader is, zijn moeder was al een paar maanden zwanger van een andere man toen zijn vader met haar trouwde.  Bovendien is er nog een tweelingzusje dat met de geboorte weggegeven is. Het zijn goed bewaarde geheimen waar nooit over gesproken wordt.

Vreemdeling
Dat verandert als op een dag een vreemdeling zich meldt op de boerderij. Hij beweert  Nathans vader te zijn, Trevor Waverling wil Nathan meenemen om hem een toekomst te geven in zijn bedrijf dat olieboringen verricht.  Maar Nathan wil niet, hij is veeboer in hart en nieren, niets kan hem scheiden van zijn geliefde grond.  De kille waarheid dat zijn moeder de boerderij wil verkopen en de opbrengst ten goede zal komen aan zijn broer en zus, dat hij dus kan fluiten naar zijn centen, samen met het advies van zijn vader om de wereld te gaan verkennen, doet hem toch anders besluiten. Hij vertrekt van de ranch op zoek naar zichzelf, naar zijn afkomst en uiteindelijk naar zijn tweelingzus.

Familiedrama

‘Het zwarte goud’ is naast een rijke familiesaga vooral ook een roman waarin de geschiedenis en de ontwikkeling van Texas centraal staat. Grote veeboeren, de olie-industrie en archeologisch vondsten zijn de historische achtergrond van het familiedrama waarin foute beslissingen en goede bedoelingen van de hoofdpersonen een cruciale rol spelen.  Een web van geheimen dat langzaam maar zeker wordt ontrafeld,  een boek om in één adem uit te lezen.