21 september 2016

‘In het land der blinden’ van Jess Walter

Carolina Mabry, 37 en rechercheur bij de politie in Spokane zit op een dood spoor.  Enigszins overspannen van een heftige zaak doet ze tijdelijk alleen administratief werk maar het boeit haar niet echt. Ze is eigenlijk wel opgelucht als zich een man meldt die een moord wil bekennen.  De man ziet er uit als een zwerver, draagt vieze kleding die ooit duur gekocht is, heeft slierterig vet haar en een  lapje voor het linkeroog.  Zijn taalgebruik is echter keurig, ooit moet hij in betere omstandigheden verkeerd hebben. Als Carolina zijn naam door de politie database haalt levert dat niets op.  Toch raakt ze geboeid door deze gek en ze vraagt hem zijn bekentenis op te schrijven.

Bekentenis
Driekwart dag en drie schrijfblokken verder is de man nog lang niet klaar met zijn bekentenis. In de tussentijd probeert Carolina aan de hand van wat al opgeschreven is feiten te checken en mensen te achterhalen die door de gek worden genoemd.  Langzaam maar zeker krijgt het leven van de gek gestalte, komt ze achter zijn identiteit en vallen de puzzelstukjes uit de bekentenis op hun plek. Er ontrolt zich een verhaal van armoede, obsessie en ontluistering tussen twee door  een duister lot aan elkaar verbonden mensen.

Doorbraak
De in 2014 met ‘Schitterende ruïnes’ internationaal doorgebroken Jess Walter verweeft de verhaallijnen van de onderzoekende Carolina en de bekennende gek op fenomenale wijze. Hoewel het boek oorspronkelijk in 2003 geschreven is, heeft het nog niets aan actualiteit ingeboet. 

14 september 2016

‘Grote kleine leugens’ van Liane Moriarty

De Perriwee Public, een basisschool in een voorstad van Sidney is het podium waar zich in een halfjaar tijd bijzondere gebeurtenissen voltrekken.  Jane, de jonge  alleenstaande moeder van de vijfjarige Ziggy is een nieuwkomer in het stadje. Als ze haar kind voor het eerst gaat afleveren op school ontmoet ze  Madeline en Celeste. Madeline is het type dat alles weet, alles onthoudt, niets vergeeft  en altijd oude koeien uit de sloot haalt.  Celeste daarentegen is meer een vlinder, prachtig uiterlijk, mooie kleding, rijk getrouwd, de jonge vrouw waar iedereen jaloers op is.  Madeline en Celeste nemen Jane onder hun hoede en maken haar wegwijs op school. De school die als zoals de directeur het noemt ‘heel zorgzaam’ met leerlingen en ouders omgaat.

Roddel
Onder de ouders heerst echter een enorme kliekvorming, je hoort bij een bepaald clubje, roddelt over de anderen en opeens kan het zo zijn dat je eruit ligt.  Bovendien lopen veel relaties door elkaar, exen liggen in vechtscheidingen, ontmoeten een andere ouder en gaan vrolijk een nieuwe relatie aan. Nogal complex allemaal. En dan loopt het op de feestelijke ouderavond totaal uit de hand,  met als gevolg één dode en vele verdachten.  Maar als lezer weten we niet wie de dode is, tot de laatste hoofdstukken is onduidelijk wie slachtoffer is geworden  van de venijnige en haatdragende roddels die op het schoolplein uitgewisseld zijn.

Twist
Liane Moriarty [1966]  heeft inmiddels een flink aantal romans op haar naam staan.  Haar boeken hebben vaak een bijzondere twist en zetten je als lezer geregeld op het verkeerde been.  ‘Grote kleine leugens’ is prettig om te lezen, de schrijfstijl, het plot en het commentaar van de [hoofd]personen op de gebeurtenissen maken de roman een aanrader voor wie van spannend maar niet van gruwelijk houdt. 

7 september 2016

‘De leraar die mijn leven veranderde’, samengesteld door Johan Goossens

De scholen zijn weer begonnen, een betere tijd om deze verhalenbundel eens te lezen is er eigenlijk niet. Iedereen heeft wel eens een leerkracht gehad die een onuitsprekelijke indruk gemaakt heeft.  Misschien door zijn  mooie verhalen,  door zijn excentrieke gedrag of de manier waarop hij of zij  je leven beïnvloed heeft.  Cabaretier, auteur en docent Johan Goossens [www.johangoossens.nl]  laat in deze bundel Nederlandse auteurs aan het woord die soms met gemengde gevoelens terugkijken op hun schooltijd.

Tommy
Tommy Wieringa denkt terug aan zijn docent Nederlands die prachtig gedichten kon voordragen maar niet geloofde in de authenticiteit van Tommy’s werkstukken,  Thomas Verbogt  roept zijn docent  Engels weer tot leven en de haat die de man bij hem opriep is voelbaar.  Wim Daniels werd in de hoogste klassen van de middelbare school voorgelezen door de docent Nederlands en ontdekte zo de schoonheid van de verhalen van Koolhaas.  En Alma Mathijssen zat bij Thomas Verbogt in de klas, het Droste-effect in deze bundel.

Juf Simone
Johan Goossens neemt ons in zijn eigen verhaal mee naar de lagere school, het klasje van Juf Simone met de mislukte leerlingen.  Zelf is hij op de Vrije School begonnen en heeft daar van alles geleerd behalve lezen en schrijven. Juf Simone neemt hem apart en leert hem in no time wat hij gemist heeft. Juf Simone die oog heeft voor het kind, die troost  en lieve woordjes heeft, die stickertjes en snoepjes uitdeelt, die er altijd prachtig uitziet. Maar Juf Simone loopt vast in het onderwijs, gaat ten onder in de chaos van haar kantoor en regelgeving en verdwijnt van school. 

31 augustus 2016

‘Als de dood spreekt’ van Kathy Reichs

Forensisch expert Temperance Brennan wordt door een amateurdetective Hazel ‘Lucky’ Strike voor een raadsel gesteld.  Strike komt met een gruwelijke bandopname van een jonge vrouw die klaarblijkelijk wordt gemarteld en angstig roept dat ze niet dood wil.  Volgens Strike gaat het om de achttienjarige Cora Teague die drie jaar geleden verdwenen is maar nooit als vermist is aangemeld en waar dus ook nooit een politiezaak van gekomen is.  Toch zijn er een paar jaar na haar verdwijnen lichaamsdelen in een nabijgelegen meer gevonden. Voor Strike aanleiding de zaak uit te gaan pluizen. 

Levensdoel
De gepensioneerde Strike heeft zich tot levensdoel gesteld anonieme slachtoffers van geweld een naam te geven. Zij gebruikt daarvoor speciale websites voor vermiste personen, koppelt informatie die zij daar vindt aan politiedossiers en krantenberichten en gaat vervolgens op onderzoek uit.  Met haar speurwerk heeft ze al eens een oude dode vrouw een naam kunnen geven,  in het geval van  Cora Teague denkt ze met de hulp van Brennan dat ook te kunnen doen. Maar hier ligt het toch iets gecompliceerder, zeker als het erop lijkt dat Cora Teague  helemaal niet dood is.  Van wie zijn de lichaamsdelen dan wel? En hoe zit het met die bandopname?

Bones
Kathy Reichs is in het dagelijks leven forensisch antropoloog. Ze schrijft met kennis van zaken en heeft inmiddels een achttiental boeken op haar naam staan.  Zij is ook producent van de zeer succesvolle televisieserie Bones. De gebeurtenissen in deze serie zijn gebaseerd op haar romans. 

24 augustus 2016

‘Groeten uit Verweggistan, op reis voor Spoorloos’ van Derk Bolt

Derk Bolt is voor Spoorloos vaak op reis,  de hereniging  van bloedverwanten brengt hem op de meest afgelegen plekken op aarde.  En al heeft elke reis het vinden van de verloren familie als doel, garanties zijn er niet  en de route is elke keer weer ongewis.  Dat maakt het reizen extra spannend en de belevenissen komen vanzelf op zijn pad,  zeker als je er oog voor hebt, zoals bij Bolt het geval is. 

Bekend
In het eerste verhaal doet hij Suriname aan,  een aparte ervaring want hij wordt door iedereen herkend.  Op straat, op het vliegveld, in het hotel,  werkelijk iedereen kent meneer Spoorloos,  of was het toch Opsporing Verzocht?  Bolt waant zich een paar dagen een beroemdheid, helaas voor hem komt hij op de terugreis naar Nederland weer snel op aarde terug.  In Peru  is er de angst voor een aardbeving terwijl het echte gevaar in een gevaarlijke stier schuilt. In Colombia is de bierboot naar het afgelegen dorpje op een rots gelopen, het hele dorp en ook Bolt zit dus zonder bier. Kikvorsmannen halen elke dag nog een aantal kratjes uit het water en Bolt weet via slinkse omwegen zes halve liters te bemachtigen. Helaas, helaas, terwijl hij onder de douche staat maken de andere gasten het bier soldaat.  Het zit niet altijd mee.

Ongemak
Op reis krijg je soms ook te maken met lichamelijke ongemakken, Bolt kan het plastisch beschrijven.  Kotsmisselijk in Parijs, met koorts in India en amechtig in Nepal waar de lokale bewoners  Bolt aan alle kanten de helling op voorbijsnellen.  De nacht in het Amazonegebied doorbrengen in een hangmat, ingesnoerd met een muskietennet en dan heel erg nodig naar de wc moeten. En natuurlijk is ook voedsel belangrijk als je in den vreemde bent.  Slakken, lamskoteletjes en heerlijk Italiaanse koffie passeren onder andere de revue.  

Columns
Met lichte ironie en de nodige zelfspot en relativeringsvermogen neemt Bolt de lezer mee op zijn reizen.  In korte columns van 1 tot 4 pagina’s lengte geeft hij een inkijkje in het lokale sociale leven zoals hij dat met zijn westerse ogen observeert.  De columns zijn eerder verschenen in het KRO-magazine en de Wegenerkranten. 

17 augustus 2016

‘Onder water’ van Julia Keller

Een telefoontje heel vroeg in de morgen betekent meestal weinig goeds voor openbaar aanklager Bell Elkins.  En ditmaal is het helemaal goed raak,  de zestienjarige scholiere Lucinda Trimble is levenloos in een auto op de bodem van de rivier Bitter River aangetroffen. Ze is niet verdronken, nee, ze was al dood voordat ze in het water terecht kwam.  Bovendien was ze drie maand zwanger.  Lucinda was een goede leerling, betrokken bij het lokale verenigingsleven en de oogappel van haar enigszins  excentrieke moeder.  Geen meisje om iets op aan te merken en dan nu zo’n gruwelijke dood.  Bell Elkins kan het moeilijk verdragen dat zo’n prachtige jonge vrouw zo aan haar einde komt, degene die hiervoor verantwoordelijk is moet zeker gestraft worden.

Acker’s Gap, West Virginia
Bell weet dat de komende tijd alleen in het teken van deze moord zal moeten staan. Er zijn echter een aantal zaken die ook haar aandacht behoeven, zo is ze nog steeds niet gewend aan het feit dat haar eigen dochter nu voorgoed bij haar ex-echtgenoot woont. En Sheriff Nick Fogelsong waar ze heel nauw mee samenwerkt heeft zijn hoofd ook niet helemaal bij de zaak.  Wat is er gaande in Acker’s Gap?

Levensecht
De hoofdpersonen Bell Elkins en Nick Fogelsang zijn mooie uitgediepte karakters en ook de overige personages zijn levensecht.  De aandacht voor de schamele omstandigheden in dit arme en achtergebleven deel van West Virginia en  de ruigte van het landschap zijn een wezenlijk element in deze spannende thriller.  ‘Onder water’ is de tweede roman met Bell Elkins in de hoofdrol,  eerder verscheen ‘Onderhuids’.