17 januari 2017

‘De geluksatlas: 50 oplaadpunten in Nederland’ van Liesbeth Paardekoper

Komende maandag is het ‘Blue Monday’, de meest deprimerende dag van het jaar.  De goede voornemens zijn inmiddels vervlogen,  de sleur is terug,  de dagen zijn koud en donker, lente en zomer laten nog lang op zich wachten, kortom een dag waar je niet vrolijk van wordt.  Wie zich alvast wil wapenen tegen deze blauwe maandag moet zeker ‘De geluksatlas’ eens doorkijken.  Een heerlijk boek vol met mooie, soms ongekende plekken in Nederland. Om dicht bij huis te blijven,  Deventer en omgeving worden als oplaadpunt genoemd. De stad Deventer met Geert Groote als trendsetter en het prachtige Geert Groote Huis. Of het Hipster Havenkwartier met creatieve ondernemers en kunstenaars.  Deventer is een levendige stad met veel mogelijkheden, ook in de winter.

Kasteel Het Nijenhuis
Nog iets dichter bij huis is Kasteel Het Nijenhuis in Wijhe waar tegenwoordig Museum de Fundatie is gevestigd.  Kasteel en tuinen erom heen zijn in de winter, zeker als er sneeuw ligt, een plaatje. De collectie zowel binnen met wisselende exposities als de beeldentuin buiten zijn zeer de moeite waard.  In Overijssel worden verder Enschede en omgeving, Ootmarsum en Giethoorn besproken.  

Gelukstocht

Van de Ecokathedraal in Mildam bij Heerenveen tot de kapelletjes in het Geuldal en van Kasteel Doorwerth tot het Museumplein in Amsterdam, overal in Nederland zijn oplaadplekken te vinden. Plekken waar je je kunt opladen,  waar je weer energie krijgt en die kunnen bijdragen aan je geluk. De afwisseling, de prachtige foto’s en de sfeer van het boek doen je al heel snel  ‘Blue Monday’ vergeten. Een heerlijk kijkboek voor op de bank bij de warme kachel met tig ideeën voor gelukstochtjes door het hele land. En wie al heel erg naar het voorjaar verlangt moet, om weer helemaal op te bloeien, zeker doorbladeren naar oplaadpunt 44.  

10 januari 2017

‘Eigenlijk heet ik Tsiwja: leven met een geleende naam’ van Carla van Dokkum

Tsiwja is in 1943 drie maand oud als haar ouders Ben en Ellen tijdens een razzia door de Duitsers worden opgepakt. Haar moeder Ellen weet Tsiwja net daarvoor in de armen van de buurvrouw te drukken, zo ontsnapt Tsiwja aan een wisse dood.  Betty, een vriendin van Ellen die de razzia gezien heeft, komt later die dag naar de Plantagebuurt in Amsterdam. Ze treft Tsiwja bij de buren aan, in een grote tas neemt Betty haar mee naar Groningen waar de baby bij een pleeggezin wordt ondergebracht. Na de oorlog  ontbrandt de strijd om de voogdij van Tsiwja  die dan al een paar jaar als Carla Bruins door het leven gaat.

Bittere strijd
Zowel de familie van Carla’s vader als moeder eisen zeggenschap over de kleuter. Ze wensen dat Carla een joodse opvoeding krijgt, daarnaast heeft ze een flinke erfenis in het vooruitzicht. De twee families trekken echter niet samen op in hun wens, ze staan eerder tegenover elkaar.  En de pleegouders Bruins zijn geenszins van plan hun pleegkind zomaar op te geven.  Als de tweelingzus van Ellen, Vera de voogdij toegewezen krijgt en besluit dat Carla bij haar pleegouders mag blijven wonen, lijkt de rust weergekeerd.  Er komt zelfs een voorzichtig contact met de familie van vaders kant. Al dit getouwtrek en de kille houding van haar pleegmoeder hebben een enorme impact op Carla. Het enorme verdriet van haar joodse familie doet haar weinig en vergroot het ontheemde gevoel dat altijd bij haar is. Haar volwassen leven wordt getekend door haar getroebleerde jeugd, pas rond haar vijftigste komt daarin een kentering.

Toegift
Carla van Dokkum heeft het ver geschopt in het leven. Ondanks of misschien dankzij haar bijzondere jeugd is het haar gelukt het geluk te vinden. Heerlijke kinderen en kleinkinderen, een grote [tweede] liefde, een mooie baan, veel bijzondere contacten en als toegift in 2015 het herstelde contact met de beste vriendin van haar moeder.  Een ontmoeting die alles in een ander perspectief zet en Carla haar ouders echt leert kennen.

3 januari 2017

’54 minuten’ van Marieke Nijkamp

Een schietpartij op een middelbare school in de VS, eens in de zoveel tijd lezen we weer zo’n akelig bericht over jongelui die hun woede koelen door een aantal schoolgenoten dood te schieten. We schudden ons hoofd en denken, hoe is het mogelijk dat zoiets gebeurt.  Marieke Nijkamp uit Hengelo pakte het anders aan. Zij verdiepte zich in de psyche van zowel  daders als slachtoffers en schreef een aangrijpend boek over het onderwerp.  Bijzonder is dat ze het in het Engels schreef en dat het boek eerst in de VS uitkwam en vervolgens vertaald is [ niet door haarzelf] in het Nederlands.  De Engelse versie stond in no time in de bestsellerlijst van de New York Times, iets wat maar weinig Nederlandse schrijvers gegeven is.

Ratten in de val
Claire is met het hardloopteam van de Opportunity Highschool in Alabama op de atletiekbaan aan het trainen als ze schoten hoort.  Tomás en Far zijn stiekem in het kantoor van de administratie leerlingendossiers aan het  doorsnuffelen, ook zij twee horen de eerste schoten.  Alle andere leerlingen zijn in de aula voor de weekopening na de kerstvakantie.  Op het moment dat iedereen naar zijn klaslokaal zal gaan blijkt dat alle toegangsdeuren van de aula zijn geblokkeerd. De scholieren zitten als ratten in de val als de schutter de aula binnenkomt en zijn slachtoffers uitzoekt.  Sommige slachtoffers zijn willekeurig, anderen worden met  een reden omgebracht.  Maar de schutter wil duidelijk zijn, hij is de baas en hij beslist over leven en dood.  Kunnen Claire,  Tomás en Far het tij nog keren of is het voor hen ook te laat?

54 minuten

We zien de gebeurtenissen door de ogen van vier medeleerlingen. Autumn, Claire, Sylvia en Tomás vertellen het verhaal en langzaam maar zeker komen de beweegredenen van de schutter aan het licht. Met flashbacks, appjes en in een korte staccatostijl trekken de gebeurtenissen als in een film voorbij, spannend tot de laatste bladzijde, een echte pageturner.  

20 december 2016

‘Het beste van Adam Sharp’ van Graeme Simsion

Adam Sharp lijkt op een doodlopend spoor te zitten. Zijn huwelijk met Claire is tot een sleur geworden, het feit dat ze geen kinderen kunnen krijgen bracht veel verdriet maar ook een verwijdering tussen de twee. Zijn werk inspireert hem niet meer,  zijn hobby’s heeft hij opgegeven, de toekomst ziet er somber uit.  Als dan vanuit het niets een mailtje van zijn lang vergeten Australische liefje Angelina opduikt beginnen de herinneringen aan zijn stageperiode vijfentwintig jaar geleden in Melbourne op te borrelen.

Frankrijk
Door de herinneringen wordt het besef van zijn doelloze bestaan steeds groter. Hij verlaat Claire, gaat tijdelijk bij zijn moeder wonen, het mailverkeer naar Australië wordt steeds intensiever. Angelina is inmiddels bezig aan haar tweede huwelijk, samen met haar man komt ze een weekje naar Frankrijk en Adam wordt uitgenodigd zich bij hen te voegen.  Op het idyllische Franse platteland lijkt de eerste liefde van Adam een tweede leven te krijgen. Maar is alles wel zoals het lijkt? Is rozengeur en maneschijn nog wel voor hem weggelegd? Of komt hij van een koude kermis thuis.

Piano
Muziek is een rode draad in dit amoureuze boek. Adam was in zijn vrije tijd pianist en de liedjes die hij speelde vormen een belangrijk onderdeel van deze liefdesroman waarin nu eens een man de hoofdrol speelt. Graeme Simsion is bekend geworden door zijn twee romans over Rosie: ‘Het Rosie project’ en ‘Het Rosie effect’’, over een autist die op zoek is naar de liefde. Het sprankelende van die twee verhalen wordt in ‘Het beste van Adam Sharp’ gemist, maar deze nieuwe roman is ondanks dat alleszins het lezen waard. 

13 december 2016

‘Ik zie je tussen de wolken’ van Maren Stoffels

Lauren groeit op in een wat hardvochtig gezin, er is veel aandacht voor haar grote broer die op het punt staat door te breken als profvoetballer.  Haar tweelingbroer Luuk drukt zijn snor en gaat zijn eigen gang. Lauren voelt zich verloren, de pijn die ze voelt bestrijdt ze door zichzelf te snijden. Er is opluchting door de fysieke pijn die alle nare gevoelens voor even laat verdwijnen. Op school gaat het ook niet flitsend, Lauren krijgt begeleiding van schoolpsycholoog Loes. Als er een stageplek gevonden moet worden, zorgt Loes ervoor dat Lauren buddy wordt voor een ernstig ziek jongetje dat al tijden in het ziekenhuis ligt.

Vijandig
De eerste gang naar het ziekenhuis is voor Lauren een hel, ze weet zeker dat ze het niet aankan, buddy zijn is niets voor haar. Maar de negenjarige Casper is zo blij met haar, ze kan hem ook niet laten zitten. Door hem komt ze in contact met Jasmijn die ook in het ziekenhuis opgenomen is. Jasmijn, van dezelfde leeftijd als Lauren,  is beschermend naar Casper en soms ronduit vijandig naar Lauren toe.  Ondanks dat moet Lauren veel aan Jasmijn denken en de gevoelens die daarbij horen verwarren haar in hoge mate. Lauren heeft een vriendje, waarom denkt ze dan toch steeds aan Jasmijn?

Identiteit

Maren Stoffels zet met Lauren, Jasmijn en Casper drie hoofdpersonen neer die je niet snel zult vergeten.  Casper het zieke jongetje die de jongste van de drie is maar soms meer wijsheid heeft dan de twee grote meiden bij elkaar.  Lauren en Jasmijn, opgroeiende tieners op zoek naar hun identiteit waarbij Jasmijn Lauren ver vooruit is. Stoffels verwoordt de kern van het boek prachtig in het motto dat ze meegeeft: “als je jezelf niet herkent in de gezichten van de massa, ontstaat het gevaar dat je niet denkt aan al het goede en mooie dat je bent, maar aan dat ene dat je niet bent: zoals zij”. ‘Ik zie je tussen de wolken’ is als kerntitel opgenomen in de Jonge Jury, een landelijk project waarbij  duizenden middelbare scholieren hun stem uitbrengen op hun favoriete boek. 

6 december 2016

‘Achter gesloten deuren’ van B.A. Paris

Grace en Jack Angel zijn het perfecte echtpaar. Hij werkt als advocaat en verdedigt met veel succes mishandelde vrouwen die een zaak tegen hun wrede echtgenoten aanspannen, zij is huisvrouw.  Ze bewonen een fantastisch huis aan de rand van een dorp net buiten Londen,  geven geregeld etentjes en andere feestjes,  een droomstel.  Wel jammer dat Grace zo teruggetrokken is,  ze komt zelden aan de telefoon en afspraken met andere vrouwen vergeet ze of worden op het laatste moment afgezegd.  Alleen voor haar veel jongere zusje Milly heeft Grace altijd aandacht.  Door het Syndroom van Down gaat Milly naar een speciale school waar ze intern woont. Jack zou het liefste willen dat Milly bij hen in zou trekken maar Grace ziet dat niet zo zitten.

Schone schijn
Al snel blijkt dat de schone schijn die Jack en Grace ophouden een groot geheim verhult. Jack controleert Grace’ leven namelijk tot in detail, haar eten, haar kleding, haar contacten met anderen, het huis dat ze bewonen, de etentjes die ze geven,  Jack heeft de touwtjes in handen, hij overheerst  en straft Grace om het geringste.  Toch is Grace slechts een instrument tot het grotere werk, uiteindelijk is het hem om het zusje Milly te doen.  Zal Grace deze tiran kunnen stoppen? Lukt het haar zichzelf en haar zusje in veiligheid te brengen?  Welke opoffering moet ze zich getroosten om vrij te kunnen zijn?

Benard

Hoewel het verhaal hier en daar wat onwaarschijnlijk overkomt is het wel heel spannend geschreven. Die spanning maakt veel goed, je wilt weten hoe het afloopt en hoe Grace zich uit deze benarde situatie gaat redden.  Al met al een redelijk geslaagd debuut van de Frans-Ierse B.A. Paris, het boek is inmiddels wereldwijd meer dan twee miljoen keer over de toonbank gegaan.